モンテパレスホテル - ポルトガル、アゾレス

アゾレス諸島で最も美しい景色を誇る、ミラドゥーロ・ダ・ビスタ・ド・レイ。その名の通り、王室御用達の眺望が期待できます。セッテ・シダーデス湖を眼下に眺めるパノラマ。古代のクレーターを覆う緑青色の水の静謐な美しさが、この風景にまつわる激動の過去を忘れさせます。

多額の資金と時間があるならば、この素晴らしい場所に豪華なホテルを建てることは容易に思いつくでしょう。そして、モンテパレスホテルと呼ばれる5つ星ホテルが建てられたのです。しかしながら、地元の人々は当初から、このプロジェクトは上手くいかないと考えていました。なぜなら、ここは年間200日も雨が降り、交通の便が悪く、観光業は盛んでなかったため、ビジネスとして成り立たないと思われたからです。そして実際に、ホテルはわずか1年で廃業し、その建物は30年間放置されてきました。

数年前に警備員の予算が削られてしまったため、現在は自由に建物内に入れるようになり、モンテパレスホテルは観光客の間で人気のスポットとなり始めています。